Ещё

«За 40 лет в бизнесе не встречал никого подобного». Легендарный бородач Торнтон остается в НХЛ 

Фото: SPORT24.ru
Все-таки в хоккее не все определяется кубками и золотыми медалями. Александр Овечкин и до прошлого года считался величайшим игроком современности. У 39-летнего Джо Торнтона в карьере нет ни одного Кубка Стэнли, но это не мешает ему быть одним из самых крутых хоккеистов на планете. Накануне вручения индивидуальных наград НХЛ в Лас-Вегасе канадский нападающий пообщался с прессой, он является претендентом на приз Мастертона (за приверженность хоккею), и заявил, что здоров и готов отыграть свой 21-й сезон в НХЛ.
— Да, и даже еще больше, — сказал Джо.
2 июля ему исполнится 40 лет. То ли в шутку, то ли нет, Торнтон говорил, что готов играть еще 5-10 лет.
— Мне больше нечем заняться, так что посмотрим.
— Яромир Джо Торнтон, — написал известный обозреватель телеканала TSN Пьер Лебрюн. Точнее и не скажешь.
Он уникальный хоккеист. За 20 лет в лучшей лиге, 13 из которых в «Сан-Хосе», провел 1566 матчей и занимает сейчас восьмое место в истории лиги по количеству голевых передач (1065) и 14-е по результативности (1478 очков). И ни одного Кубка Стэнли. При том что почти каждый год Джо играл в плей-офф. Отличный шанс взять чашку у него был в этом году — «Шаркс» дошли до финала Западной конференции, где уступили «Сент-Луису». Это было болезненное поражение. Возможно последняя реальная попытка для Торнтон. 1 июля он станет неограниченно-свободным агентом, его будущее в Калифорнии под вопросом. У клуба после подписания огромного контракта с Карлссоном осталось совсем немного денег под потолком.
В команде его ласково называют «Джамбо». Брент Бернс признавался, что Джо никогда не замолкает: «Он постоянно говорит, все время, fucking nonstop». В «Сан-Хосе» нет более уважаемого человека, чем Торнтон. Бывший одноклубник легендарного канадца Джоэл Уорд называл Джо «воплощением игры, если бы пришлось выделять одного человека». Стивен Стэмкос оживился при упоминании своего земляка. «Он легенда, верно?», — многозначительно спросила звезда «Тампы».
— С детства мне нравилось играть в хоккей на улице с братьями и отцом до глубокой ночи. Я всегда помню то самое чувство, — говорит сам Джо (The score).
В составе сборной Канады он брал олимпийское золото Ванкувера-2010, Кубок мира-2016. Партнеры по национальной команде в один голос говорили, что Джо — тот человек, кто вел сборную за собой.
Нынешний генеральный менеджер «Сан-Хосе» Дуглас Уилсон вспоминает встречу с хоккеистом.
— Впервые я его встретил в 1997 году на молодежном чемпионате мира. Могу сказать, что он не изменился по сей день. Чистая, настоящая страсть и любовь к игре. Я в бизнесе 40 лет и никогда не встречал никого подобного (The score).
Хотя у Дугласа и Джо были серьезные разногласия. В 2014-м году хоккеист лишился капитанской повязки, а через год поругался с генменеджером, открыто послав его к черту. Уилсон сказал, что капитанство давило на Торнтона. Но они справились с ситуацией. Через год «Шаркс» играли в финале Кубка Стэнли, а канадец провел выдающийся плей-офф.
В почти 40 лет Торнтон продолжает быть лицом НХЛ, человеком, который популяризирует спорт, привлекает болельщиков. Достаточно вспомнить фотосессию двухлетней давности с его и Бернса участием для проекта ESPN Body Issue.
— Я не думаю, что есть кто-то похожий на него, — сказал Бернс. — Все усердно работают. Я знаю это. Просто у него нет выключателя. Я не знаю, какой у него болевой порок, он трудится как безумец, он талантлив как никто.
Торнтон знаменит своей харизмой и бородой. Осенью 2018-го, правда, он решился на кардинальное изменение своего имиджа. Сбрить бороду хоккеисту помог его многолетний одноклубник Бернс. «Конец эры… и начало чего-то особенного! Пусть она отрастает заново», — написал Бернс, который вместе с Торнтоном считался главным бородачом НХЛ.
— Больше он не выглядит как мой отец, — заявил тогда один из лидеров в атаке «акул» Тимо Майер.
Но борода Джо быстро отросла.
— Физически я чувствую себя очень хорошо. Впервые за долгое время мне не надо в межсезонье заниматься реабилитацией, и я этому очень рад, — сказал на днях Торнтон (Официальный сайт НХЛ).
Два прошлых межсезонья Джо восстанавливался после травм. В 2017 году он порвал связки левого колена, а в 2018-м — правого. Возраст дает о себе знать, но не смущает Джамбо. Он хочет еще играть, он хочет еще попробовать выиграть этот чертов кубок, который никак не идет к нему в руки. А по завершении карьеры Торнтон обязательно войдет в Зал хоккейной славы. Кто если не он?
Подпишитесь на канал Sport24 в Яндекс. Дзене
Комментарии
Читайте также
Новости партнеров
Новости партнеров
Больше видео