Ещё

Называл Овечкина конем и эпично вышиб его из плей-офф. Канадец Уильямс вернулся в НХЛ в 38 лет 

Называл Овечкина конем и эпично вышиб его из плей-офф. Канадец Уильямс вернулся в НХЛ в 38 лет
Фото: SPORT24.ru
Даже обычная хронология последних событий в жизни отдает сказочностью:
*8 января. 38-летний форвард после трехмесячной паузы принимает решение возобновить карьеру и подписывает контракт с «Каролиной» до конца сезона. Соглашение одностороннее, его сумма — $700 тысяч, бонусами ветеран может заработать еще $1,3 млн 19 января. Уильямс проводит первый матч с 17 мая прошлого года, когда «Каролина» проиграла «Бостону» и вылетела из розыгрыша Кубка Стэнли. Матч «Харрикейнз» — «Айлендерс» получается максимально скучным, доживает до серии буллитов, а там старина Джастин реализовывает решающую попытку. На «PNC-арене» начинается масштабный праздник.
21 января. Во второй игре Уильямса после возобновления карьеры «Ураганы» принимают «Виннипег», побеждают 4:1, а сверхопытный нападающий отгружает дубль. Аккуратно переправляет шайбу с пятака в первом периоде и замыкают гениальную передачу в третьем. Ну не сказка ли?
Sport24 подробнее рассказывает о трехкратном обладателе Кубка Стэнли и его взаимоотношениях с главной русской звездой НХЛ.
Защитить чемпионский титул сложнее, чем завоевать его в первый раз — истина, которая известна более-менее всем. Пару лет назад в Национальной хоккейной лиге против этого негласного закона пошел «Питтсбург Пингвинз», который сумел взять два Кубка Стэнли подряд. Весной 2019-го подвиг своего заклятого врага наверняка собирались повторить игроки «Вашингтон Кэпиталз». Поход за второй серебряной чашкой начинался для  и компании серией с «Каролиной» — командой молодой и дерзкой, но, казалось, не способной остановить чемпиона.
Два первых матча на родном льду «столичные» выиграли, и даже последовавшие за этим два выездных поражения в Роли не заставили болельщиков и экспертов поменять свое мнение — «Кэпс» оставались фаворитами противостояния. Такой расклад подтвердила встреча номер пять, в которой «Вашингтон» не оставил от соперника камня на камне, победив со счетом 6:0. В Северную Каролину банда Овечкина возвращалась, чтобы оформить путевку во второй раунд, но этот план провалился. «Ураганы» взяли убедительный реванш со счетом 5:2, а гол, убивший все надежды гостей на досрочное завершение серии, забил 37-летний Джастин Уильямс.
А потом был седьмой матч. В нем «Вашингтон» вел со счетом 2:0, затем 3:2, но «Каролина» затащила чемпиона в овертайм, а затем дожила и до второй дополнительной двадцатиминутки. На ее экваторе «Харрикейнз» выгрызли у хозяев шайбу после вбрасывания в их зоне, а ветеран Уильямс бросил в направлении ворот Брэйдена Холтби от правого борта. Через мгновение парни в белых джерси сошли с ума — шайба рикошетом от клюшки Брока Макгинна влетела в сетку.
Откровенно говоря, у «Вашингтона» в той игре номер семь не было ни единого шанса. Не потому, что «Кэпиталз» играли плохо или «Каролина» была безумно хороша. Все дело именно в Джастине Уильямсе, который до весны 2019-го выиграл семь седьмых матчей плей-офф из восьми, случившихся в его энхаэловской карьере.
Неудачу в седьмом матче кубковой серии Уильямс потерпел лишь однажды — по иронии судьбы это случилось в тот момент, когда он защищал цвета «Вашингтона». 11 мая 2017 года Джастин провел на льду почти 20 минут в игре с «Питтсбургом», но результативных баллов не набрал. «Кэпиталз» вообще тем вечером не смогли забросить ни одной шайбы и открыли «Пингвинз» дорогу к Кубку Стэнли. В итоге клуб из столицы США стал для Уильямса второй командой в карьере, с которой он не смог добраться до серебряной чашки (первой была «Филадельфия», раскрыться в которой канадскому форварду помешали травмы). Только вот вины самого Джастина в этом немного — свой уровень он держал, в регулярках набирал привычные 50 очков, был максимально полезен в плей-офф. А от игры рядом с Александром Овечкиным получал истинное удовольствие.
«Ови — конь. Такие игры отнимают много сил, особенно в это время, в конце сезона. Ему было тяжело, но он вернулся на лед, болельщики встретили его овациями. Он смог продолжить с нами жесткую игру», — эти слова Уильямс произнес все в том же 2017-м, когда Александр Великий смог вернуться на лед по ходу матча с «Торонто», несмотря на травму, полученную в первом периоде.
Да, Уильямс не становился моложе, а постепенно подбирался к своему сорокалетию, только вот летом 2019-го совсем не верилось, что Джастин может уйти из хоккея в ближайшем будущем. Смущал тот факт, что сверхопытный нападающий не спешит подписывать новый контракт с «Каролиной», но это казалось делом времени. А потому новость о решении канадца взять паузу и пропустить сезон-19/20 если и не стала бомбой, то очень сильно удивила.
«Впервые в жизни я не был уверен относительно желания играть в хоккей. Сколько я себя помню, все межсезонье до этого момента я посвящал хоккею и подготовке к предстоящему сезону. Из-за текущей неопределенности и без психологической и физической уверенности, которые у меня всегда были, я решил уйти из игры. Для меня важно, чтобы основной фокус был на текущей, очень талантливой группе игроков «Каролины», которая готовится продолжать развитие и будет делать шаг вперед после удачного прошлого сезона», — рассказал о причинах такого решения Уильямс.
Генеральный менеджер «Харрикейнз» в тот момет не сказал ничего о том, сможет ли Джастин вернуться, если вдруг снова захочет играть в хоккей:
Мы ценим честность и открытость Джастина по ходу его размышлений и уважаем его решение. Он был важной частью нашей команды, но мы готовили состав с учетом того, что он может не вернуться. Мы уверены в собранном коллективе.
Решение Уильямса было невозможно не уважать. Мистер 7-я игра стал настоящей легендой НХЛ, своей 20-летней карьерой и тремя Кубками Стэнли он точно заслужил право на такие поступки. Но болельщики все равно надеялись, что Джастин вернется, в конце концов окончательного «Я устал, я ухожу» форвард ведь не произнес. Как видите, их мечта сбылась и если в команде Овечкина уже раздумывают над тем, с кем хотели бы встретиться в первом раунде плей-офф-2020, то в этом списке пожеланий точно не должно быть «Каролины». Любая серия может затянуться до 7-го матча, а там…
Там в очередной раз может случиться то, что впервые произошло в 2003 году. Первый раунд розыгрыша Кубка Стэнли, 7 матч серии «Торонто» — «Филадельфия». Фанаты «Мэйпл Лифс» верят в успех своей команды, но еще не знают, что она обречена, ведь в составе «Флайерз» есть 21-летний канадец Джастин Уильямс, два года назад дебютировавший в сильнейшей лиге мира. На последней минуте первого периода этот парень забьет гол, который выведет «летчиков» в полуфинал конференции. Продолжение следует.
Подпишитесь на канал Sport24 в Яндекс. Дзене
Лучшие моменты Премьер-лиги
Комментарии
Читайте также
Новости партнеров
Новости партнеров
Больше видео