Ещё

Почему пражский «Лев» прекратил своё существование 

Почему пражский «Лев» прекратил своё существование
Фото: Чемпионат.com
Самая успешная иностранная команда в истории лиги была обречена.
Шесть лет назад, в начале межсезонья 2014 года, мы дружно смаковали итоги самого интересного и непредсказуемого чемпионата в истории КХЛ. Сезон-2013/2014 стал квинтэссенцией развития нашей лиги в первые годы существования и удался на славу, благодаря естественной интриге, о которой сейчас нам приходится только мечтать.
В том сезоне и , финалисты двух последних розыгрышей, дружно не попали в плей-офф и встречались в полуфинале утешительно-унизительного Кубка Надежды. Действующий двукратный обладатель Кубка Гагарина , только что впервые выигравшее регулярный чемпионат, вылетело в первом же раунде плей-офф от рук , причём два решающих матча были проиграны бело-голубыми с общим счётом 1:11. А что это был за «Локомотив»? Ярославцы всю регулярку барахтались на границе кубковой восьмёрке, пожиная плоды неудачного старта под руководством , а перед самой олимпийской паузой вдруг откопали . «Король России» вывел «железнодорожников» в плей-офф с восьмого места на Западе, а затем последовательно выкинул из гонки за Кубок «Динамо» и  — две самые стабильные команды конференции тех времён. Можно ли сейчас представить такое, что условное становится палачом для «армейских» сверхгигантов?
Хватало и других сенсаций. Новичок лиги «Адмирал» вышел в плей-офф, выиграл один матч у будущего чемпиона из Магнитогорска, а ещё два довёл до овертайма. «Барыс» под командованием Ари-Пеки Селина показал лучший результат в своей истории, выиграв дивизион Чернышёва, а затем впервые прошёл во второй раунд плей-офф. «Сибирь», бесславно закончившая прошлый сезон, выиграла серию четвертьфинала Востока у мощного «Ак Барса», да ещё и устроила головомойку титулованным казанцам в первом домашнем матче со счётом 7:1.
Сетка плей-офф в сезоне-2013/2014.
Шесть лет назад КХЛ ещё не стояла в неприглядной позе перед ФХР и силами своего президента билась за свою самостоятельность и, собственно, континентальность. В нашем чемпионате не заикались об интересах и на равных правах говорили на разных языках. В сезоне-2013/2014 приняли участие семь иностранных коллективов и пять из них вышли в плей-офф. «Барыс» и «Медвешчак», «Донбасс» и , а главным хедлайнером того чемпионата стал пражский «Лев». Чешский клуб в финале Западной конференции обыграл уставший от подвигов «Локомотив», а в решающей серии сезона устроил безумное веселье с . Сломить сопротивление дерзкого европейского выскочки уральцам удалось лишь в седьмом матче.
Однако пражская сказка кончилась преступно быстро. Спустя два месяца после финала Кубка Гагарина «Лев» развалился из-за финансовых проблем и попросту исчез с хоккейной карты. 1 июля 2014 КХЛ подтвердила, что пражане не примут участия в следующем сезоне. Вспоминаем историю главной команды-сенсации нашей лиги.
Официальной датой основания ХК «Лев» в Праге называется 2012 год, однако идея о включении чешской команды в КХЛ появилась чуть раньше. Авторами этого проекта стали два предпринимателя из Карловых Вар, собиравшиеся создать клуб в Градец-Кралове, однако чешская федерация хоккея этому воспротивилась. Роман Славчев и  (те самые бизнесмены) не сдались и перевезли проект в словацкий город Попрад. «Лев» стал полноправным членом словацкой федерации и сумел подать заявку на вступление в КХЛ. Она была одобрена, и в сезоне-2011/2012 в лиге появился попрадский «Лев».
Словацкая команда выступила неудачно, заняв по итогам регулярки место в третьем десятке, а разговоры о переезде «Льва» в Чехию вновь усилились. На этот раз всё получилось. В январе 2012 года единственным собственником клуба стала одна из крупнейших чешских промышленных компаний CKD Group, активно сотрудничающая с российскими государственными предприятиями, в том числе и с титульным спонсором КХЛ . Поговаривали, что CKD Group согласилась приобрести «Лев» и поспособствовать экспансии КХЛ в Чехию в обмен на крупные контракты.
Чешский хоккейный союз в этот раз чинить препятствий не стал, и на это были причины. Во-первых, были учтены интересы чешских бизнесменов, спонсировавших хоккей, в проникновении на российский рынок. Во-вторых, CKD Group взяла на себя обязательства по финансированию национальных программ федерации хоккея Чехии, а также по выплате компенсаций командам Экстралиги в случае перехода их игрока в «Лев».
В-третьих, в переговорах лично участвовали первые лица КХЛ, по совместительству топ-менеджеры «Газпрома», которые были крайне заинтересованы в чешском расширении лиги. Словом, между КХЛ и Федерацией хоккея Чехии был заключён взаимовыгодный договор о сотрудничестве, пражский «Лев» официально заявился в лигу в качестве клуба, представляющего Чешскую Республику. При этом официальным правопреемником попрадского «Льва» новый коллектив не считался.
Так началась короткая, но очень яркая история пражского «Льва» в КХЛ. Комплектованием фактического новичка лиги занялся Нормундс Сейес, ради такого вызова переехавший из Риги в Прагу. Менеджеру сразу же удалось собрать команду из крепких европейских хоккеистов, успевших зарекомендовать себя в предыдущих командах, в том числе и в КХЛ. Конечно, помогало Сейесу и отсутствие лимита на легионеров. В межсезонье-2012 «Лев» пополнили Мико Мяенпя, , , Ондржей Немец, Иржи Новотны, , , , из попрадской команды удалось переподписать . Всю эту разношёрстную интернациональную банду призван был объединить главный тренер .
Пражане стартовали в КХЛ с домашней победы над рижским «Динамо» (2:1) и в целом неплохо провели первый месяц регулярки, но затем начались проблемы. В октябре и начале ноября «Лев» выиграл лишь два матча из двенадцати, выдал восьмиматчевую серию поражений, в конце которой Йозеф Яндач был уволен. Его место спустя некоторое время занял , начинавший сезон в пражской «Спарте». Вообще, между двумя клубами из столицы Чехии по ходу того чемпионата установились интересные отношения. Так, в октябре Нормунд Сейейс был назначен на пост спортивного директора клуба из Экстралиги, вместе с ним в «Спарту» перешла и вся менеджерская команда «Льва». Более того, новодел КХЛ принимал соперников на «Типспорт-арене» — домашнем стадионе «Спарты». В результате вышло так, что обе команды оказались в руках одних и тех же владельцев и акционеров (это подчёркивал и сам Сейейс), однако о полноценном слиянии двух клубов речи не шло.
Уйдя в «Спарту», Сейейс всё равно потерял определённую долю влияния на селекцию «Льва». По сути, генеральным менеджером клуба стал известный российский функционер . Именно он довёл до конца строительство команды, которая в следующем сезоне доберётся до финала Кубка Гагарина.
Но в сезоне-2012/2013 дела у «Льва» шли не лучшим образом. Состав у клуба был весьма боевой и конкурентоспособный, инфраструктуре в Праге могли позавидовать игроки любой российский топ-команды, но что-то не клеилось, и «Лев» болтался на границе плей-офф. Не помог даже приезд игроков НХЛ во время локаута, хотя Здено Хара, и , безусловно, подняли интерес в столице Чехии к искусственно созданному коллективу.
С приходом Сикоры «Лев» перестал проигрывать матчи серийно, слегка ожил и в результате сумел решить вопрос с выходом в плей-офф. Но побиться на равных в кубковых встречах с , ведомым Александром Радуловым, у чехов не получилось. Две первые встречи в Москве «Лев» довёл до овертайма, но оба раза уступил, а затем ещё и дважды проиграл в Праге.
В межсезонье «Льву» удалось значительно укрепить состав. Стратегия была та же — опытные хоккеисты, успевшие зарекомендовать себя в других командах. Вряд ли пражане всерьёз нацеливались на завоевание Кубка Гагарина, но в столице Чехии хотели видеть сильный и яркий коллектив, который бы периодически покусывал российских олигархов. К слову о деньгах: бюджет у «Льва» был не слишком большой, но и немаленький — где-то в районе 10-го места во всей лиге. CKD Group существенно помогал с финансированием команды «Газпром», за которым стоял президент лиги Александр Медведев. Функционеру было важно, чтобы зарубежные клубы не были в КХЛ статистами и аутсайдерами, а западная экспансия имела не только популистский смысл.
Рашид Хабибулин в межсезонье-2013 не только сохранил основной костяк команды, но и здорово его усилил. Игроками «Льва» стали (чемпионский кипер Казани в 2010-м), лучший защитник АХЛ Марк-Андре Граньяни, главный снайпер финской лиги , третий снайпер КХЛ минувшего чемпионата . Было очевидно, что у такой команды весьма серьёзные перспективы, но многое зависело от фигуры главного тренера.
Пожалуй, Вацлав Сикора вряд ли бы довёл пражан до финала Кубка Гагарина. Возможно, чешский специалист и сам это понимал (да, такое бывает!) и в октябре попросил руководство «Льва» освободить его от обязанностей, хотя команда шла на вполне удобоваримом шестом месте Запада. Более того, Сикора сам порекомендовал в свои преемники Кари Ялонена, который в минувшем чемпионате весьма успешно отработал в «Торпедо». Рокировка была обставлена очень быстро, Ялонен возглавил «Лев», а Сикора остался в тренерском штабе финского тренера.
Под руководством Ялонена пражане продолжили своё бодрое шествие по регулярке КХЛ, а гладкий чемпионат сумели завершить на третьем месте Запада — сразу после «Динамо» и СКА. Надо отметить, что уже по ходу сезона хоккеиста «Льва» классно сыгрались, поверили в свои силы и вполне идентифицировали себя, как фаворитов Кубка Гагарина. Это была боевая, сбалансированная команда, осознающая, что способна пошуметь в плей-офф. Разговоры о том, что иностранному клубу не дадут победить, были очень вялыми, да и админресурсы у русских топов отсутствовали. Ну, подозревали «Динамо», однако бело-голубые слетели в первом же раунде, развеяв все сомнения относительно честности турнира.
Состав «Льва» в сезоне-2013/2014
«Лев» был прекрасно готов к плей-офф, однако пражанам ещё и повезло с сеткой. В первом раунде — новичок КХЛ «Медвешчак», и 4-0 в серии. В полуфинале конференции пражане встретились с «Донбассом», не менее амбициозным украинским проектом, однако к концу противостояния клубы оказались в неравных условиях. В Донецке разворачивались активные боевые действия, и в решающий момент серии подопечные лишились домашней площадки. «Лев» прошёл в финал Запада в шести матчах, а битва с «Донбассом» запомнилась двумя вещами: сумасшедшей ошибкой арбитров, засчитавших пражанам гол, которого не было (и это видели все), и самым продолжительным на тот момент матчем в истории КХЛ.
В битве за титул королей Запада «Льву» противостоял «Локомотив», уже выполнивший в том плей-офф свою программу максимум. Ярославцы свергли «Динамо» и СКА, устранив главных фаворитов на Кубок от конференции, а на мощных чехов силы им сберечь не удалось. На «железнодорожников» «Лев» потратил лишь пять игр.
Ну а затем был лучший финал в истории КХЛ. Семь матчей, куча голов, эмоции, драйв, «самолётные войны», перестрелка Мозякина и Азеведу и решающая игра сезона с 11 (!) заброшенными шайбами. Кубок Гагарина забрал «Металлург», но вряд ли кто-то во «Льве» считал себя проигравшими. Серебро КХЛ для команды, которой не существовало ещё два года назад, колоссальный успех, и казалось, что через пару лет «Лев» только разовьёт его. Но…
Спустя два месяца, после седьмой игры финала, хоккейную общественность огорошил инсайд: «Лев» пропустит следующий сезон КХЛ из-за финансовых проблем. К тому времени лига и так потеряла два клуба ( и «Донбасс»), а теперь этот список мог пополнить и серебряный призёр чемпионата. Александр Медведев в тот же день подтвердил, что ситуация в Праге очень серьёзная, но призвал не спешить с выводами, однако уже спустя неделю и в клубе, и в лиге официально признали, что «Лев» — всё.
Пражане опубликовали заявление, в котором сообщили, что «клуб не смог обеспечить необходимое финансирование для дальнейшего функционирования команды». Отмечалось также, что эту ситуацию спровоцировал отказ от спонсорской помощи со стороны «Газпрома» и «Шкоды». Поначалу велись какие-то разговоры о том, что «Лев» сможет вернуться через год-два, что контракты игроков и тренеров клуба будут заморожены (по примеру «Донбасса»), однако все эти заявления не имели под собой никакого основания и лишь были призваны сгладить шок общественности от скоропостижной кончины команды, которая буквально вчера была в одном шаге от победы в розыгрыше Кубка Гагарина.
Позже стало понятно, что амбициозный финансовый проект был практически обречён на скорую смерть. Созданному с нуля «Льву» не приходилось рассчитывать на помощь Федерации хоккея Чехии, которая больше уважала команды с историей, типа «Славии» и «Спарты», да и вообще совсем не позитивно смотрела на участие чешских клубов в других чемпионатах. На первых порах «Лев» поддерживали крупные корпорации, однако тот же «Газпром» не планировал финансировать пражан в долгосрочной перспективе. Российский нефтегазовый гигант согласился лишь запустить проект в самостоятельное плавание, но никак не спонсировать его на долгосрочной основе. Видимо, был расчёт на то, что «Лев» сумеет заинтересовать местный бизнес и получит сильного независимого инвестора, но этого не произошло, даже несмотря на столь успешное выступление пражан в сезоне-2013/2014.
Возможно, «Газпром» и продолжал бы давать деньги чехам ещё некоторое время, но в 2014-м стал меняться вектор развития КХЛ. После неудачи на Олимпиаде в Сочи лига стала сжиматься вокруг «интересов сборной», а активная экспансия на Запад и, как следствие, развитие иностранных клубов никак не стыковались с этой парадигмой. В КХЛ вдруг осознали, что генеральный спонсор лиги не может поддерживать зарубежную команду, которая однажды (о, ужас) сможет выиграть Кубок Гагарина, и в дальнейшем принимали финансовое участие только в судьбе тех иностранных клубов, которые не смогут угрожать имперскому величию российского хоккея.
Впрочем, обвинять КХЛ в том, что «Лев» растаял, тоже неправильно. Всё-таки сотрудничество с иностранными клубами должно быть взаимовыгодно для лиги, а пражский клуб изначально был исключительно убыточным проектом, причём для российской стороны. Никакой выгоды от освоения чешского рынка выступление «Льва» в КХЛ лиге не принесло — в Праге на серебряных призёров смотрели с интересом, но вкладываться в них не хотели.
История «Льва» из Праги оказалась очень короткой, но насыщенной и запоминающейся. Мы всегда будем помнить симпатичную, боевую, да просто крутую команду, пропитанную деловым европейским позитивом. Нам сейчас не хватает таких сильных прозападных клубов, в которых люди всегда открыты и доброжелательны, где на трибунах поют и устраивают флешмобы в белых одеждах, где хоккеисты не стесняются участвовать в акциях во время серьёзных игр (помните, как все игроки «Льва» в плей-офф сбрили бороды и оставили только усы?). Очень жаль, что система перемолола именно такой клуб, не только придающий КХЛ особенный шарм, но и способный бороться за самые высокие места, увеличивая как медийную, так и спортивную конкуренцию в лиге.
Видео дня. Пять лучших сейвов 1-го тура Английской Премьер-лиги
Комментарии
Читайте также
Новости партнеров
Новости партнеров
Больше видео