Премьер-лига
Футбол
Хоккей
Бокс
MMA
Автоспорт
Теннис
Баскетбол
Легкая атлетика

«Кто это такой? Он не умеет играть в хоккей!» Палат не нужен был клубам НХЛ, а теперь играет в финале Кубка Стэнли

Sport24 адаптировал на русский язык историю форварда «Тампы» Ондржея Палата, которую на днях опубликовало издание The Athletic.

«Кто это такой? Он не умеет играть в хоккей!» Палат не нужен был клубам НХЛ, а теперь играет в финале Кубка Стэнли
Фото: Sport24Sport24

Андре Руэль очень хорошо запомнил, как чертовски холодно ему было, когда он впервые увидел Ондржея Палата. 70-летний Руэль был скаутом и тренером в QMJHL (юниорская лига Квебека) с 1975 года, и посещал самые странные места по всему миру. Тем апрельским днём Руэль был в Торуне (Польша), на чемпионате мира до 18 лет в высшем дивизионе.

Видео дня

Руэль работал скаутом «Драммондвилля», он приехал в Польшу, чтобы увидеть старшего брата новичка «Блэкхокс» Доминика Кубалика — Томаша, который играл за сборную Чехии, не попавшую в основную сетку турнира. Руэль, не зная языка, ходил по центру польского города со словарем.

Когда он попросил таксиста отвезти его на арену, Руэля привезли на футбольный стадион. Руэль удивился:

«Вообще-то я ехал на хоккей».

«Что это за вид спорта?» — отшутился таксист.

Наконец, Риэль приехал на арену «Tor-Tor» — настоящий сарай, построенный 50 лет назад, и расположенный около кладбища. По его оценке, там было около 3 скаутов, которые постоянно мерзли. Чтобы иметь возможность писать свои отчеты, в перерывах между периодами они бегали в раздевалку — грели руки об трубы с горячей водой. Именно в тот день Руэль записал в своем блокноте фамилию Палат. Он точно не догадывался, что когда-то об этом парне узнает весь хоккейный мир.

«Я сразу влюбился в Ондржея и его данные. Отличный IQ, мастерство, особенно его агрессивность. Я видел его хит перед точным броском, когда его команда увеличила счёт до 7:0. Я подумал, «Вау», — рассказывает Андре сегодня.

В Кубке Стэнли-2020 Ондржей — один из лучших игроков «ТАмпы» с 8 голами в активе. 29-летний Палат всегда оставался незамеченным в своих тройках, начиная с их сочетания с Кучеровым и Джонсоном в 2015 году, и заканчивая тройкой этого года — с тем же Кучеровым и фаворитом «Конн Смайт Трофи» Брэйденом Поинтом. Такая же ситуация была и в юниорской команде «Драммондвилль», где он был в тени — нынешнего форварда «Филадельфия Флайерз» и нового обладателя «Селке Трофи».

Поэтому если бы Руэль не увидел Палата в тот холодный апрельский день в Торуне, и не забрал его в Северную Америку, кто знает, что было бы с ним сейчас? В следующем году, Палат страдал от мононуклеоза (вирусное заболевание — прим. Sport24) во время чемпионата мира среди юношей до 18 лет, и это привело к тому, что второй год подряд он остался незадрафтованным. Но его игра за «Драммондвилль» все-таки подтолкнула «Лайтнинг» забрать Ондржея на драфте-2011. Правда, очень низко — только в седьмом раунде, под 208- номером. До конца церемонии оставалось всего три выбора, когда чех все-таки нашел себе команду.

Спустя 9 лет Палат занимает 10 место по количеству очков, 15 место по количеству голов и 14-е по числу матчей среди всех хоккеистов, выбранных на драфте-2011. Кто впереди? Никита Кучкров, , , Джон Гудроу, и тот самый Кутюрье.

«Возможно, это лучший выбор в седьмом раунде за все годы. У Ондржея получилась отличная история. Он обладал навыками и волей. Его дух соперничества зашкаливает. За 25 лет работы тренером среди юниоров я никогда не видел подобного. Он может сделать на льду все что угодно, чтобы помочь команде. Лучший командный игрок», — восхищается Руэль.

Палат вырос в чешском городе Фридек-Мистек. Это промышленный город с населением около 70000 человек, его жители — рабочие-угольщики и металлурги. Мать Палата была школьным учителем, его отец — футбольным тренером, который и сейчас руководит местной молодежной академией. Палат благодарен своим родителям за поддержку. Оони покупали или одалживали для него использованную хоккейную форму, когда Ондржей был маленьким. Когда Палату исполнилось 10, они наконец-то смогли позволить себе купить ему коньки Nike, о которых мечтал мальчишка. Увы, через пару недель семья оставила сумку с коньками в машине, и ушлв в продуктовый магазин. Когда они вернулись, то обнаружили, что сумку украли. Палат был раздавлен.

Тот случай Ондржей запомнил навсегда. В 2004-м в его город приехал Кубок Стэнли — его привез защитник «Тампы» Павел Кубина. На историческую родину хоккеист приехал не только с серебряной чашкой, но и с формой для детских команд. Спустя 15 лет Палат свяжется с руководителями своей хоккейной школы и предложит помощь — через месяц его родители уже вручали первую партию экипировки Bauer воспитанникам клуба из Фридек-Мистека.

«Это невероятно. Это город «Молний». За Ондржея болеет не только весь город, но и вся область. Он местный герой», — восхищался директор хоккейной школы.

Одним из первых кумиров Палата был — словацкий нападающий, член Зала славы и один из лучших игроков поколения. Вряд ли вы найдете между ними много сходств, но Палат также склонен к бэкчекингу, безжалостному форчекингу и почти идеальной позиционной игре — все это сделало его влияние на любую команду, в которой он играл, огромным.

Руэль, после того, как увидел Палата в Польше, пытался уговорить его приехать на сезон в Северную Америку. Но форвард сказал, что его родители хотят, чтобы он закончил среднюю школу. Они были не против самого отъезда, но хотели, чтобы у сына хотя бы был диплом. Поэтому, Андре не волновался, даже зная, что права на Ондржея принадлежат команде из Сиэттла — Палат все равно никуда не собирался.

«Драммондвилль» забрал чеха под 10-м номером на импортном драфте и тогда над клубом и хоккеистом чуть ли не смеялись:

«Я помню, что в Red Line Report писали, что он был худшим на всем импортном драфте. Потому что они не видели его тогда в Польше. У них там никого не было. Они только что видели его в роли 13-го нападающего. Такое часто случается с парнями из Чехии. Все, кто не видел его в Польше говорили: «Кто это такой? Он не умеет играть в хоккей». К счастью, я так не думал».

Первый сезон в лиге Квебека Палат смазал, а перед следующим набрал почти 7 кг мускулов и тренеры поставили его в первую тройку к Кутюрье. Палат забил 39 голов и набрал 96 очков в 61 игре. Кутюрье также набрал 96 очков (36 голов), но в случае с ним это совсем не удивляло — Шон был 8-м, а не 208—м номером драфта.

«Ондржей — не был крикливым ребенок. Он делает много полезных вещей, но люди их не замечают. У него есть способность подстраиваться под товарищей по команде и партнеров по звену, поэтому он может играть с отличными игроками. Он не боится «копать», он играет во всех зонах и борется за шайбу. Он борется в углах и закрывает обзор вратарям, а талантливым игрокам это нравится. По большей части, он делает грязную работу, но при этом он умен, это отличный игрок», — говорит бывший тренер «Драммондвилль» Марио Дюамель.

К тому моменту, как дело дошло до поздних раундов на драфте-2011 года «Лайтнинг» уже задрафтовали нескольких игроков. Пока другие команды не торопились брать русских и чехов, генеральный менеджер «Тампы» открыл скаутам «Молний» целый мир. Игравший рядом с «Русской пятеркой» в «Детройте» Айзерман ничего не боялся — взял в первом раунде, Кучерова во втором раунде (58 номер), в пятом. У Стива оставался один выбор в седьмом раунде и один игрок, которого он хотели взять — нападающий Мэтью Пека.

В Палате были заинтересованы несколько клубов, но ни один из них не был уверен, что чех потянет уровень НХЛ. Пришлось включиться к Руэлю — он подошел к тренеру «Лайтнинг» Ги Буше и буквально потребовал:

«Сделай уже что-нибудь, чтобы внести этого парня в свой список. Вы не можете пропустить его. Вы должны задрафтовать Палата».

«Тампа» рискнула и вряд ли когда-то пожалела об этом. В следующем сезоне Дюамель ждал чешского нападающего в юниорской лиге, но тут уже вовсю зажигал в АХЛ рядом с будущим партнером по «Тампе» Джонсоном. Они помогли «Норфолку» выдать победную серию из 29 матчей и взять Кубок Колдера. У команды некоторые проблемы с травмами, но ее тогдашний тренер все-таки добрался до титула.

«Одна вещь, которую он никогда не позволит мне забыть, — он говорит, что я посадил его в запас в «Норфолке». Действительно был момент, когда мы думали, либо отправить его обратно в юниорскую лигу для получения игровой практики, либо оставить его у себя. Но мы чувствовали, что у него есть дух и качества, которым невозможно научить. Они либо есть, либо их нет», — делится воспоминаниями Купер.

В 2015-м Палат уже играл в финале Кубка Стэнли с «Лайтнинг» и вообще за годы в клубе стал его ключевым игроком. Но прошлым летом впервые оказался близок к смене команды. У Ондржея вышел смазанный сезон — перелом ногм, всего 68 матчей и 8 голов. А тут еще вылет в первом раунде от «Коламбуса». Тренеры вызвали чеха и сказали, что за лето он обязан стать быстрее, иначе… Впрочем, сейчас никто не хочет думать, что могло бы случиться.

Палат изменил свои тренировки, перейдя с силовой программы на программу, посвященную скорости. Только прыжки, спринты упражнения с собственным весом и никаких тяжёлых весов. Когда нападающий «Молний» явился в сентябрьский лагерь, все увидели разницу. Он просто летал по льду.

«Я чувствую себя намного лучше. В прошлом году я вечно пропадал в тренажерке и весил на 3 кг тяжелее. Но, пробежав 15 секунд по льду, я задыхался. Я не мог пошевелиться. Теперь все наоборот», — радовался Ондржей прошлым летом.

Тогда же Палат пообещал, что станет быстрее и опаснее. Слово он сдержал — в регулярном чемпионате забил 17 голов, войдя в ТОП-6 командного списка снайперов. В феврале из состава выбыли капитан , и это позволило Палату подняться в первую тройку — к Поинту и Кучерову. Сейчас их трио доминирует в плей-офф, Ондржей снова играет в финале.

Палат говорит, что после игры рядом с Кучеровым и Стэмкосом, он понял, что ему не всегда нужно играть в обороне. Важно создать пространство для своих партнёров, но при этом он по-прежнему должен представлять опасность:

«Мы играем уверенно. Мы не обманываем хоккей. Мы все делаем правильно. Мы правильно действуем с шайбой и стараемся ее не терять. Я думаю, что все четыре наших звена играют в хороший хоккей».

Руэль, который сейчас работает с агентом Пэтом Бриссоном говорит, что он смотрел большинство игр плей-офф «Лайтнинг» и гордится Палатом. Он смеется, пересказывая историю о том, как нашел Палата в Польше, и пытался сделать все, чтобы согреться и суметь написать свои отчеты. Любой скаут мечтает найти игрока-сокровище, которого не замечали другие — Андре это удалось:

«Если бы он не поехал в Драммондвилль, и если бы я не настаивал на его переезде, то что бы было тогда? Все бы получилось по-другому. Но Палат все заслужил. Ему повезло, что на драфте его выбрали третьим с конца, но это лучший игрок, который, имея такой низкий номер на драфте, попадал в НХЛ».

Подпишитесь на канал Sport24 в Яндекс.Дзене